Les personnages

Éaque

Éaque est issu de l’union de Zeus et de la nymphe Égine. Ayant pris la forme d’un aigle, Zeus transporta Égine sur l’Ile d’Oeone qu’on nomma par la suite Égine.

Dès la naissance d’Éaque, Égine l’abandonna sur l’île. Se sentant bien seul, Éaque demanda à  son père de peupler son île, ce que fit Zeus en transformant les fourmis en humains dont Éaque devint le roi.

Il épousa Endéis qui lui donna deux fils, Pélée père d’Achille, et Télamon, père d’Ajax. Il était reconnu pour son honnêteté et sa piété, il était le favori des dieux. Il devint même l’arbitre de leurs querelles.

Après sa mort, il fut récompensé pour sa conduite sans faille, quand il fut nommé Juge des Enfers au côté de Rhadamante et Minos

Europe

L'Enlèvement d'Europe, Boucher, Paris, Musée du Louvre - Mythologie grecqueEurope était une princesse, fille de Téléphassa et d’Agénor, le roi de Phénicie.

Un jour qu’avec ses suivantes la princesse alla cueillir des fleurs dans les champs, le dieu Zeus l’aperçut et en tomba amoureux. Pour que sa femme, la déesse  Héra n’en sà»t rien, il se changea en un beau taureau blanc avec des cornes en forme de croissant de lune et un disque d’argent dans son front.

Il se mêla aux jeunes filles et Europe le caressa et monta même sur son dos. Il courut alors vers la rive proche et l’amena vers la Crête accompagné de Néréïdes et de Tritons.

Ils s’unirent et de cette union naquirent trois fils, Minos, Sarpédon et Rhadamante.

Zeus fit trois présents à  Europe, soit une lance qui ne manquait jamais son but, Un chien qui ne perdait jamais sa proie et un homme de bronze qui faisait chaque jour le tour de la Crète et tuait quiconque tentait d’entrer dans l’Ile.

Agénor, le père d’Europe, cherchait sa fille partout et donna l’ordre à  ses enfants Cadmos, Phénix et Cilix d’aller à  sa recherche et de ne pas revenir sans elle. Ils ne revinrent jamais.

Quand Zeus abandonna Europe, elle épousa Astérios le roi de Crète. Il adopta ses enfants et Minos devint son successeur. Ils eurent aussi une fille, Crété qui dit on épousa Minos.

Europe donna son nom au continent Européen.

Calypso

Ulysse et Calypso, Gérard de Lairesse, Amsterdam, Rijksmuseum - mythologie grecqueCalypso était la fille du Titan Atlas. Elle était une nymphe et aussi reine de l’île D’ogygie près de Gibraltar.

Lorsque Ulysse fit naufrage dans la tempête déclenchée par le dieu Poséidon, il survécut en s’accrochant à  un arbre. Après 9 jours de dérive, il atteignit l’île d’Ogygie et fut reçu par Calypso.

Elle devint amoureuse d’Ulysse et lui promit que s’il restait avec elle elle lui donnerait l’immortalité et l’éternelle jeunesse. Elle le garda prisonnier pendant sept ans.

Mais, Ulysse trop pris par l’amour de son pays, Ithaque, et l’amour de son épouse, Pénelope, ne consentit pas à  ce marché. Toute la journée, il restait assis devant la mer en pleurant.

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Pholos

Pholos - mythologie grecquePholos était un centaure, fils de Silène et d’une nymphe Hamadryade. Les centaures sont des monstres qui prirent forme dans les forets de thessalie. Ils étaient redoutables.

Pholos était un centaure sage et généreux qui vivait dans la région de l’Épire. Il n’est pas souvent intervenu dans les légendes grecques.

Un jour qu’Héraclès allait à  la chasse au sanglier et passait dans la région, et demanda à  Pholos de lui offrir l’hospitalité. Le centaure bienveillant n’hésita pas à  recevoir le héros.

Pholos lui sert donc un somptueux repas. Héracles lui demanda d’ouvrir une outre de vin, offerte par Dionysos le dieu du vin, qui était réservée exclusivement aux centaures.

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Andromède

Andromede - mythologie grecqueAndromède était la fille de Cépée roi d’Éthiopie et de son épouse Cassiopée.

Un jour Cassiopée se vanta en disant que sa fille Andromède était plus belle que les Néréides. Ce qui insulta les nymphes qui s’en plaignirent au dieu Poséidon.

Pour se venger, Poséidon inonda ses terres et envoya un monstre anéantir son royaume. Pour éviter la destruction totale, il fut décidé de sacrifier Andromède au monstre.

Elle fut attachée au pied d’une falaise. Andromède fut libérée par Persée qui revenait de sa victoire sur la Gorgone Méduse et qui passait par là .

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Andromaque

Andromaque - mythologie grecqueAndromaque est une princesse de Troie, fille d’Éétion roi de Mysie en Asie Mineure. Elle épousa Hector, guerrier Troyen célèbre. Le héros Grec Achille, à  l’issue de la guerre de Troie, tua Hector et fit précipiter son fils du haut des remparts de la ville, craignant qu’une fois adulte, il ne vienne venger la mort de son père.

Andromaque fut donnée à  Néoptolene (Pyrrhus) fils d’Achille, comme butin de guerre qu’il amena en captivité et elle devint sa concubine. Ils eurent trois fils. Neoptolene épousa Hermione mais ils n’eurent pas d’enfants.

Celle-ci accusa Andromaque de lui avoir jeté un sort afin qu’elle n’ait pas d’enfants et elle tenta de la tuer. Mais Andromaque fut sauvée par Pelée et elle épousa par la suite Hélénus, un Devin Troyen fils de Priam.

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Icare

Icare - mythologie grecqueIcare était le fils de Dédale, un artisan, architecte et inventeur de grande réputation. Dédale avait conçu le labyrinthe sur la demande de Minos, le roi de Crète, pour y enfermer son fils le Minotaure, un monstre mi-homme , mi-taureau.

On nourrissait cette bête de chair humaine. Minos y fit enfermer Thésée l’amoureux d’Ariane. Dédale voyant Ariane aussi triste, lui donna un fuseau de fil qu’elle déroula pour faire évader Thésée.

Le roi Minos en colère contre celui-ci, parce qu’il lui avait désobéi et donné le secret du labyrinthe, le retint prisonnier avec son fils Icare. Ne pouvant fuir ni par la mer ni par la terre, Dédale fabriqua des ailes pour fuir par les airs.
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